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Prince Philip : Le royal époux est mort

Publié le 9 avril 2021

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Le prince Philip, Duc d’Edimbourg, s’est éteint paisiblement ce vendredi 9 avril à l'âge de 99 ans au château de Windsor.

 Le chagrin est immense pour tout le Royaume-Uni. C’est dans un communiqué de presse officiel du Palais de Buckingham que la nouvelle est tombée. On pouvait y lire ces mots terribles : “C’est avec un profond chagrin que sa majesté la reine annonce la mort de son époux bien-aimé le prince Philip, duc d’Edimbourg. ” Presque immédiatement, les drapeaux britanniques ont été mis en berne et le silence s’est fait sur le royaume. 


Rapidement après, le Premier ministre Boris Johnson a rendu un hommage vibrant à cet homme de l’ombre, éternellement au côté de la Reine. “Il a conduit la famille royale tout au long de ces années (…) On se souviendra du duc pour tout ce qu’il a fait, notamment pour son soutien à la reine, en tant qu’époux et c’est à sa majesté et sa famille que toute la Grande-Bretagne pense aujourd’hui.” 

Il faut dire que la vie du prince Philip a débuté avec chaos. D’origine allemande, Philip est né à Corfou, avec le titre de Prince de Grèce et du Danemark, sur une table de cuisine le 10 juin 1921. À l’âge de 18 mois, il fuit le pays, dans un lit fait de cartons d’oranges à bord d’un navire britannique, avec ses parents et ses quatre sœurs aînées. Son oncle, le roi de Grèce, est contraint d’abdiquer et son père est banni du pays après le conflit gréco-turc. 

Il connaît ensuite une enfance solitaire entre la France, l’Angleterre et l’Allemagne. Sa mère, dépressive, est hospitalisée puis entre dans les ordres, tandis que son père s’installe à Monaco. 

C’est en 1939 que le prince s’engage dans la Royal Navy et prend une part active dans la Seconde guerre mondiale. Il a 18 ans lorsqu’il rencontre pour la première fois la jeune Elizabeth, qui n’en a que 13. Une rencontre arrangée par Lord Mountbatten, l’oncle de Philip, qui se soldera par une union le 20 novembre 1947. Ensemble, ils ont eu quatre enfants : le prince Charles, la princesse Anne, le prince Andrew et le prince Edward, huit petits-enfants, et dix arrière-petits-enfants. 

Il avait pris sa retraite en août 2017, après avoir participé à plus de 22 000 engagements publics officiels depuis l’accession de son épouse au trône en 1952. Le prince avait été hospitalisé à plusieurs reprises au cours de ces dernières années. Son état de santé avait fortement décliné, mais il apparaissait malgré tout souriant. 

Décrit comme un homme autoritaire, mais tendre et parfois gaffeur, le prince Philip restera le grand amour de la reine Elizabeth II. Entièrement dévoué à sa majesté, cet anticonformiste toujours espiègle donnera sa vie entière pour la reine dont il a reconnu avoir été amoureux toute sa vie. Elizabeth dira de lui : "Il a simplement été ma force durant toutes ces années et le demeure. Et moi, et sa famille entière, et ce pays, et beaucoup d’autres pays, nous lui devons plus qu’il ne le dira jamais. Il a été le seul homme de ma vie, mon compagnon, mon ami, mon roc." 

Le prince Philip a incontestablement laissé son empreinte durant ces années et laisse aujourd’hui le Royaume-Uni tout entier orphelin.   

Andréa Meyer

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